PERAN KEMOTERAPI DALAM PENYEMBUHAN KANKER OTAK

Kemoterapui mungkin menjadi terapi pengobatab yang sangat efektif untuk menyembuhkan kanker namun ternyata terdapat hambatan serius dalam terapi kemoterapi untuk menyembuhkan kanker otak primer. Terdapat sebuah mekanisme dimana otak dilindungi dari bahan kimia beracun. Mekanisme ini diharapkan dapat menjaga otak dari racun. Sementara itu adalah mekanisme yang sangat berguna bagi orang yang sehat, hal itu tidak banyak mempengaruhi kemampuan agen kemoterapi untuk menembus ke dalam otak. Difusi obat kemoterapi dalam otak juga tidak memadai.
Kanker Otak
Meskipun begitu, banyak obat yang dicobakan dan ternyata bisa dengan mudah melewati sawar darah otak. Obat-obatan tersebut termasuk BCNU, CCNU, prokarbazin, thiotepa dan metotreksat dosis tinggi. Sejumlah pendekatan yang diteliti menunjukkan adanya gangguan penghalang darah otak dengan berbagai agen seperti manitol dan melewati penghalang dengan infus agen kemoterapi langsung melalui arteri karotis dan vestibular atau instalasi mereka ke dalam cairan cerebrospinal. Injeksi intratumoral juga telah diteliti di masa lalu.

Jenis kanker otak astrocytomas dan glioblastomas kelas tinggi telah banyak diobati dengan kemoterapi. Terdapat 11 uji klinis terkontrol dari kemoterapi yang dikombinasikan dengan radiasi setelah reseksi. Efektivitas pengobatan tampak ditunjukkan oleh obat BCNU, CCNU, prokarbazin, streptozocin, dan terapi kombinasi. Kombinasi terapi yang meliputi obat mustard nitrogen jenis tampaknya lebih unggul untuk pengobatan dengan agen tunggal. Sebuah studi menggunakan prokarbazin, CCNU, dan vincristine (‘PCV’) menunjukkan bahwa tumor memerlukan waktu dua kali lipat untuk berkembang dan penggandaan kelangsungan hidup pada pasien dengan glioma anaplastik. Pasien dengan glioblastomas kelas tinggi tampaknya menguntungkan juga, meskipun hasilnya tidak mencapai signifikansi statistik . Studi lain membandingkan PCV kemoterapi dengan atau tanpa radioterapi pada pasien dengan astrocytoma anaplastik atau glioblastoma. Pasien yang menerima PCV dan radioterapi memiliki waktu yang jauh lebih lama untuk perkembangan tumor dan waktu bertahan hidup. Sejumlah penelitian lain juga telah diterbitkan. Ada konsensus umum saat ini bahwa beberapa bentuk kemoterapi dengan radiasi tampaknya bermanfaat setelah reseksi glioblastoma utama histologi kelas tinggi.

Terdapat  agen pengobatan baru yang baru-baru ini telah banyak digunakan yaitu Temodar (temozolomide). Kapsul yang bisa diberikan melalui mulut ini telah disetujui FDA untuk pengobatan pasien dewasa dengan astrocytoma anaplastik tahan api, yaitu, pasien kambuh pertama yang memiliki perkembangan penyakit berpengalaman pada rejimen obat yang mengandung nitrosourea dan prokarbazin. Meskipun indikasi yang cukup ketat, obat ini digunakan dalam pengaturan lain karena kemampuannya untuk menembus penghalang darah-otak, garis pertahanan terhadap racun yang membuat sebagian besar agen kemoterapi keluar dari otak. Percobaan berlangsung sedang berusaha untuk menentukan sejauh mana manfaat klinis hasil dari perawatan dalam pengaturan lainnya. Dosis Temodar harus disesuaikan dengan sel darah putih dan jumlah trombosit dalam siklus sebelumnya dan pada saat memulai siklus berikutnya. Dosis awal adalah 150 mg/m2 secara oral sekali sehari selama 5 hari berturut-turut per 28 hari siklus pengobatan. Temodar terapi dapat dilanjutkan sampai perkembangan penyakit, meskipun durasi terapi yang optimum atau tidak.